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第4次産業革命」という言葉を耳にしたことはないでしょうか?

「第4次産業革命/インダストリー4.0」は、ドイツ政府が推進し、アメリカなど欧米各国で急速に人材育成が進む製造業に関する技術革新プロジェクトによって知られるようになった概念です。

第4次産業革命の概要については下記の動画をぜひご覧ください。

第4次産業革命では情報技術を駆使して製造業の最大効率を追求します。IoT(Internet of Things:モノのインターネット)により、工作機械などそれぞれのモノ自体が直接インターネットに接続され、装備されたセンサーでリアルタイムに情報収集を行います。収集された情報はビッグデータとして集積されて、解析・分析されます。

さらに、AI(Artificial Intelligence:人工知能)により、解析されたデータはただちに自律的に管理される生産設備の制御に利用されます。

このような製造業の革新のみならず、社会的側面においても同様の変化の波が押し寄せるとされています。 

第4次産業革命の流れ

新産業構造ビジョン | 経済産業省

「産業革命」とは、技術革新によって産業だけではなく社会そのものが構造的変革に遭遇するエポックメイキングな状況を指します。

人類の歴史には過去に、3つの産業革命がありました。18世紀の英国から始まった「第1次産業革命」。れは石炭燃料や蒸気機関という動力に牽引されました。

19世紀末になると、燃料が石油に変わり、内燃機関の燃料とした強力な動力源が誕生します。同時に、火力や水力による発電によって電力が一般化していきます。このようなエネルギー環境の変化は大量生産を可能にし、大量消費社会を生みました。これを「第2次産業革命」と呼びます。

20世紀後半にはパーソナルコンピュータが登場し、そのデジタルテクノロジーを最大限に活かし、そのコンピュータ上で最適解を導き出す生産様式が現在の主流になっています。これを「第3次産業革命」と呼びます。

新産業構造ビジョン | 経済産業省

第4次産業革命/インダストリー4.0」は、そのような歴史的経緯を背景として、インターネットを介し、より濃密で迅速な情報コミュニケーションを目指す新たな社会構造の変革期だと言われています。つまり、第4次産業革命を牽引する動力は「データ」であると言われています。

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